如何投資幸福?

2006年10月13日(亞洲華爾街日報) Jonathan Clements
 
如果你想變得更快樂,忘了花錢這件事吧--留心如何享受你的生活,才是真的。
 
誠然,一所更大的房子,一輛更貴的轎車,或許能暫時博你一笑。
 
然而,學術研究顯示,僅僅靠積累更多的財富,並不會永久性地增加你的幸福感。
 
那什麼才能做到這一點呢?我反覆研究了一些經濟學家和心理學家的工作成果,得出了九點秘訣。
 
1.留點時間給朋友。
根據華盛頓佩尤研究中心(Pew Research Center) 2006年的一份報告,43%的已婚人士表示他們「非常幸福」,而在未婚人士當中,這一比例僅為24%。
 
「已婚人士獨處的時間較少,」加利福尼亞大學聖地牙哥分校管理學教授大衛.施卡德(David Schkade)說。「人腦中有部分組織會因為其他人的存在而受到刺激。你會變得更活躍,精力更充沛,做事情更投入。」
 
同樣地,定期與好朋友碰面也可以提升幸福感。
 
「對於友誼的價值,我們總是能很快找到大量資料加以證明,」英國華威大學(Warwick University)的經濟學教授安德魯.奧斯維德(Andrew Oswald)說。
 
他指出,資料顯示,比起把自己的下一步晉升放在第一位,把朋友放在第一位會讓你覺得更有意義。
 
2.忘了加薪吧!
雖然與朋友們定期到城裡轉轉可能會增加你的幸福感,但是如果你花上好幾個小時在商店裡購物可能就未必能得到相同的幸福感了。
 
誠然,當你剛買下那件新衣服或者那台平板電視的時候,你會感覺很棒。但這種興奮的情緒很快就會消逝,你又會開始渴望別的什麼東西。
 
你在獲得加薪的時候也會如此。不消多少時間,你就會認為加薪是想當然的事,你又會感到不滿足。專家稱這種現象為「享樂適應」(hedonic adaptation)或是「快樂水車」(hedonic treadmill)。
 
3.千萬別「嫌貧愛富」。
研究顯示,一旦人們達到了基本生活標準,即便要使自己的幸福感增加那麼一點點,也要額外付出大量的金錢。
 
然而,你的收入和財富可能還遠遠不夠──如果你開始將自己與週圍的人相比較的話。比如說,如果你搬到一個你只能勉強支撐的社區,你就會感到心情很糟。
 
原因很簡單﹕你四週都是富裕的家庭,這會時時提醒你,你沒多少錢。
「如果你從窗外望去,看到的都是收入比你低的鄰里,你會感到更幸福,」 奧斯維德教授說。「人們總是渴望搬到精英社區。他們並未意識到,他們不會像期待中的那樣幸福。」
 
4.減少花在通勤的時間。
如果搬進豪華社區還意味著來回奔波的時間更長了,那可能會進一步傷害你的幸福感。
 
研究顯示,通勤是生活中最令人沮喪的活動之一。雖然我們通常很容易適應辛苦的狀況,但是人們很難適應通勤的變幻無常。前一天,你在上班途中還是一路暢通,而另一天,你就有可能遇上交通阻塞,被嚴嚴實實地堵上45分鐘。
 
雪上加霜的是,來回奔波的時間增加意味著休閒時間的減少。研究顯示,我們更享受休閒、而不是工作的樂趣。
 
5.多想高興的事情。
你從新房子,或是最近一次加薪中得到的快樂可能會逐漸消退。但是,如果你花上幾分鐘想些高興的事情,你可能會重新找回一些幸福的感覺。
 
還記得富裕的鄰居是怎麼讓你感到貧窮的嗎?其實,重要的是你所關注的東西。試著把注意力放在你擁有的財富上,而不是對鄰居的財富念念不忘,這樣可能會讓你感覺更幸福。
 
6.享用美食。
調查發現,吃是人類的最大消遣之一。
 
「吃是一種相對令人愉悅的行為,它可以滿足一種基本的需求,」施卡德教授說。「但是,如果你不把精力集中在食物上,你就不會享受太多的樂趣。這也是為什麼法國人能更好地享用美食的原因。他們很少自己吃飯,他們在吃飯的時候也很少同時做著其他事情。」
 
7.挑戰自我。
是的!休閒比工作更加令人愉悅。但是,你也應該想想如何度過你的休閒時光。
 
在辦公室忙了一整天後,你可能會拖著疲憊不堪的身體回到家中,直接倒在你那台新的平板電視面前。但實際上,研究表明,如果你多做運動,你會感到更快樂。
 
假設你開始了一項鍛煉計劃。關鍵是:制定具有挑戰、但又可以實現的目標,因為你會享受不斷進步的感覺。
 
同時,試著不時地調整一下鍛煉計劃,這樣你從中得到的快樂才不會消退。
 
定期鍛煉還有一個好處,你會變得更健康,進而會增加你的幸福感。根據佩尤研究中心的報告,在那些聲稱自己健康狀況極好的人當中,只有6%的人同時表示他們「並不是太幸福」。相比之下,在那些聲稱自己健康狀況不好的人當中,這一比例高達55%。
 
8.參加志工活動。
如果你想幫助自己,先試著幫助別人--讓自己投身到慈善活動中去。
 
「這不僅會使你感到自己有價值,你也會看到其他人在做好事,這會讓你感覺更好,」施卡德教授說。「這會使你認識到,世界還是一個美好的地方。」
 
9.讓時間決定一切。
調查發現,人生中的幸福感呈U型走勢。人在接近40歲的時候,脾氣通常會越來越暴燥,而在40歲以後,又會逐步恢復。
 
或許,因為我們沒能實現年輕時的抱負,我們的幸福感逐漸下降了,而一旦我們接受了人生的現實,我們的幸福感才會恢復。或許,中年人的不幸福感反映了他們面臨的時間壓力,因為他們要為工作和家庭奔波。
 
但是,無論是什麼原因,隨著年齡的不斷增長,你可能會感到更幸福。不大確定上面八個訣竅行不行得通是嗎?也許,你只需要把一切交給時間來決定。
 
(編者按:本文作者Jonathan Clements是《華爾街日報》個人理財專欄「Getting Going」的專欄作家)

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